出访印象

美国生活的短暂体验

来源:    时间:2011-05-30    已阅读3462次
美国生活的短暂体验
  
  打开一扇文化教育的新视窗
  
  郭宏梅
  
  5个月的美国生活结束了。此时,我深感荣幸能够获得这一次难得的学习、交流机会,能够这样近距离地接触美国、体验美国生活、了解美国教育。
  
  一、学校生活剪影
  
  赛格斯中学是当地一所很好的学校。校风严谨,管理有序。学校的标志是一尊古罗马斗士的铜像,彰显着这个学校的顽强拼搏、永不退缩的精神。学校的口号是:我们不仅仅教书,我们是在培养能够创造美好明天的人才。从校长到学生,个个充满活力。学校有橄榄球队、篮球队、排球队、羽毛球队、长跑队、拉拉队、鼓乐队、合唱队等等。学校的橄榄球比赛则是学校上下最为狂热的头等大事。每场比赛校长亲自挂帅,拉拉队助阵,老师参与,家长也自己购票观战。球员们一个个就似那勇猛的斗士,勇往直前。高昂的士气、崇高的荣誉感感染着场外的每一个人。那时你才能真正体会到这所学校所崇尚的精神。而当赛格斯中学获得当地冠军的时候,那疯狂的庆祝场面是你不能忘怀的。
  
  走进课堂,才体会到美国的课堂并非原先理解的那种自由。新学期开学的各科第一节课,每位老师会向学生讲课堂的纪律要求,并给每个人发一张类似保证书似的东西,要求学生与家长阅读后签字,第二天带回给老师。每节课学生如果迟到,手中都有一张由主管校长签发的纸条说明理由,交给任课老师。任课老师会把每日的出勤情况通过邮件发给学校管理处。课堂管理是很严格的。历史课上一位学生说话,虽经警告却又违犯,老师当时就通过电话告知主管校长,学校立刻派专人将学生领走。校长对他进行谈话教育,其处理结果是停课两天。这让我吃了一惊,认为太过于严厉了。当学生回来上课后,他不仅向任课老师道歉,还向我道歉,因为他认为我也是老师,自己的行为影响了课堂,应该为此负责。而这一切并不是校长或老师要求他这么做的。这件事也改变了我脑中美国课堂自由散漫、学生不服管教的印象。在以后的日子里,这位学生多次向我提出,如果中国学生有困难,他愿意帮助。
  
  美国高中开设有不同类型的课程,有为大学准备的预科课程:Advanced Placement 和 Honour courses;常规课程 Regular course;还有为一些学习有困难的学生设置的特殊课程 Special course。教育致力于培养学生的责任感与创造力,尊重学生的个体差异,激发学生发现并发挥自己的潜能,实现个人成长。因此,学校除了必修课程,还有丰富的选修课程。学校教育实行学分制,学生可根据自己的爱好挑选课程,获取必须的学分。学生最终成绩与平时的各次测验、作业挂钩,期末考试成绩只占20%。测验成绩不理想,可到老师这里补考;作业未及时交上,补上就可获得应有的分数。只要努力,你就能看到成绩的提升。所以从这一做法上看,他们注重的是平时的努力过程,而我们注重的是最后一次结果。
  
  我们的学生在这里上的必修课是英语、数学、化学、历史、体育;选修课是木工制作、数码摄影、市场课。学生最喜欢的是木工课,因为在国内,你可能永远没有机会接触木工制作。当学生捧着自己亲手制作的漂亮的纸巾架、案板和储物盒,而为他们拍照时,我既为他们自豪,又羡慕他们有这样的机会。
  
  英语与历史课上,老师经常布置的课外作业是读书,课上就某一话题进行讨论或做项目。所以学生经常组成小组,共同完成一个课题,然后向大家展示。一次英语课的作业是介绍你想申请的大学的情况,我的三个学生组成一个小组,分别向喜爱的世界名牌大学写信,了解各个大学的学校信息及招生情况。而每个学校竟都发来了介绍自己学校的精美宣传册及信件。当学生接到这些世界名校的回信时,心中又是一份激动。在国内这一切基本上是不可能的。之后三个人又分工将各校信息做成幻灯片,在课堂上进行了展示。因此美国的课堂鼓励学生自己动手,培养他们发现问题、解决问题及团队合作的能力,鼓励学生的个性发展,提供展示自我的机会。
  
  赛格斯中学有自己的电视台,由学生会组织、管理。每日8点钟第二节课前播出15分钟。而第一项是向国旗宣誓。全体学生、老师起立,右手放前胸,面向国旗读出誓言,学生的态度很认真。由此我也了解了美国的爱国主义教育是怎样做的。接下来播音员将播报学校的新闻大事。整体的风格是自由、活泼。逢一些特殊的节日如感恩节、公主日、万圣节等,播音员特意打扮,甚至以特别另类的行头出现在屏幕上。学校的道德教育也充分利用电视这个媒体。但都是一些滑稽好玩夸张的短剧,甚至校长Mr Bolde在一部剧中也荣誉出演一位因踩上香蕉皮摔跤的校长。而这样轻松的教育方式更有助于学生接受。
  
  二、交流活动概况
  
  除了正常的学校生活,学校为我们组织了不少的活动。9月份校长、Patty夫妇开车带我们进行了为期5天的旅行:我们游览了冰川作用下形成的Yosemite国家公园;在加州的首都Sacramento,我们参观了州政府办公大楼。大楼中有专门的接待人员向游人介绍政府的各个部门的历史及运转机制。通过这次游览,大家不仅了解了美国政府是怎样工作的,同时也感受到了美国的民主与开放,因为我们从未想象能参观中国或西安的政府工作地。更未曾想能从市长的门前走过。而在这里,我们不仅走进州长施瓦辛格的办公室,还坐在州议员Mr Smyth的办公桌前留影,他的秘书还向我们介绍了他的职责范围,回答了我们提出的问题。之后我们参观了加州最早发现金子从而引发淘金热的地点Sutter’s Mill;美国西部的金融和文化中心、美国华人最大的集中地旧金山市;以美国西海岸的十七英里风景之路及圆石滩(Pebble Beach)高尔夫球场而著名的Monterey,沿途饱览了沿海令人窒息的美景。另外住家带我们游览迪斯尼,Oxnard海滩戏水、打迷你高尔、Stample Center看姚明的NBA篮球赛。12月临近圣诞Jamie家进行节日晚会。大家一起唱圣诞歌,交换礼物。最为精彩的是所有人走上街头,校长敲开邻居的家门,大家一起为他们唱圣诞歌送上祝福。
  
  校长为了扩大中国交流项目在当地的影响,为我们安排与市长、州议员见面,我们也在校长家里包饺子招待愿意为此项目投资的朋友。我们组成员充分利用各种机会,精心准备,向外界传播中国文化,使他们了解一些中国,达到了很好的效果。在10月份学校为足球队打气加油的Rally 演出中 ,我们的五位学生进行了精彩的表演,演唱了国歌与SHE的“中国话”。结果赢得了全场最多的掌声,而那一天中国学生也成了校园明星,许多人都主动与学生打招呼,祝贺他们的成功。在学校的International Club 的一次活动中,我们教美国学生剪纸。当一只只彩色的蝴蝶在手中出现时,学生脸上是惊奇与喜悦的表情。12月放假的第一天,我们到Newhall小学的一个班里进行交流。我们准备了幻灯片,介绍中国的一些著名地方,带上了皮影、剪纸、毛笔、纸砚、筷子、棉花糖。让孩子试着写毛笔字、学习如何用筷子夹棉花糖。孩子们问题很多,多是发散性的。课堂反映踊跃,结束时,我们给每位小学生送了明信片、剪纸。孩子们非常开心。
  
  11月初,我们小组自行去纽约、华盛顿游览。为了使学生在这次旅行中有收获,不是简单的走马观花,而是思考、学习,于是我在出发前给学生布置了预习任务:查找纽约、华盛顿的历史、著名景点的背景知识。出发时每人必带的就是两城市的资料与地图,晚上在旅馆里互相提问当天游览景点的知识,同时介绍第二天的内容。为了使学生在团队活动中能够有责任心,有合作意识,于是我把安排行程、寻找景点的任务交给学生,适当的时候我给予指点。因此我们此次的旅行非常成功。大家都感觉收获了许多。
  
  三、国民素质一瞥
  
  在与美国家庭相处的五个月中,我们感受到了美国人民的善良、热情。最让我们感动的是他们虽是一些普通家庭,却在义务地做着接待中国学生的事。有的家庭已经两三年接待中国学生。Jamie的父母远在Sacramento,但每年当我们的交流学生在那里旅行时都是住在他们家里,招待我们饭食。各位住家把我们当作他们的家庭成员,尽心使我们过的开心,周末带我们到不同的地方去领略自然风光、人文文化,品尝不同的饮食。过节时,给学生制作特殊的服装。当知道有些学生在收集硬币时,全家出动,甚至打电话求朋友帮忙寻找以满足学生的心愿。我一直在寻找着答案:为什么他们愿意这样无私地做善事?为什么在长达五个月的时间里像家人一般地招待着一个陌生人,分文不取?这不是很容易就能做到的,也是我们不能理解的。我想这也许与他们所信奉的宗教信仰有关。基督教教育大家要彼此相爱,善待他人,不计回报。从这五个月的经历中,这一点是让我思考最多的。
  
  另外感触较深的是美国国民的守法意识。坐车出行时,在没有红绿灯的十字口,即使没有别的车,车子都要在Stop横线处停一下,再向前开。如果车较多时,大家会自觉地一次走一辆车,即南北向的走一辆,东西向的走一辆,没有人抢先。行人与汽车同时过马路,司机会给你打招呼,让你先过。无论你在那里,需要帮助时,每个人都是笑脸相迎,热情相助。走路时如果有人要超过你,他必然说声excuse me. 而另一个人也回答I am sorry. 大家互相谦让,彬彬有礼,秩序良好。大家在告别时的一句“Have a good day” 真得能让你快乐一整天。这一点当我们回到国内时,我们感触最深刻,看到了我们的差距。
  
  五个月对体验一种不同的文化来说时间太短,但感触却太多太多。这段经历使我了解了一个不同的美国,更新了我的认识,丰富了我的人生,同时也为我今后的工作及生活提供了积累及借鉴。不同的教育观念激发我改革课堂教学、提高工作效率的热情;不同的文化积淀触发我对本民族文化的深入思考,在拥有民族自豪感的同时也多了一份反思和内省;交流在我及学生的眼前展开了一片新天地。
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